Year: 2016

Life, Food, and Travel

Words of Wisdom from Delphi’s Oracle

IMG-20160719-WA0011I sat down under a majestic tree to take refuge from the radiant mid morning sun and the fatigue that suddenly overcame me due to the rather steep uphill walk from the valley below. The sound of the cicadas inundated the air with an ethereal concert.  From the top of the ancient stadium the view of the eternal ruins of Apollo’s temple, where the terracotta green hills and the washed out blue mountains gradually give way to the glistening topaz waters of the Gulf of Corinth in the far distance,  is breathtaking.

It was in this surreal and still enchanting setting that many of the big decisions of the day (C. 4th century BC) were left to the mastery, magic powers and savvy of the Pythia, Apollo’s priestess.

“Yes, this was the internet hub of the day”, replied an old man who I’m certain was reading my thoughts as they slowly seeped out of my forehead along with the many drops of now uncontrollably hot sweat which now profusely irrigated my face.

IMG-20160719-WA0018“Yes!” He added, as he pointed his handcrafted olive wood cane to the middle of the valley below.

“There sat the Sybil and there old and young, rich and, poor, kings and merchants lined up with gifts and homages to ask for advice and for an insight in what the future held for them.”  He continued in his heavy eastern European accent as he sat next to me. He curled both sides of his golden Einstein-style mustache with his ageless stout fingers, and methodically from left to right proceeded to wipe his forehead from under a big white straw hat.

I looked at my watch.  I only had ten minutes to join the rest of the group down the valley below.

His powerful voice carried by a pronounced eastern european accent wasn’t going to worry about my time restrictions.

“Let me tell you a story that few people know around here.”  He pressed on.

“There was a very rich merchant who after travelling the world over many times and having amassed riches and possessions, realized that the days on this earth at his disposal were running short.  In growing his business he had somewhat neglected his family and his only son was now living the good life recklessly.  The old weary merchant wanted to know from the Oracle what else to give the son so that he would be well prepared and live responsibly after his death and what the future held for him.

He deposited a rich donation of gold and silver and a chest full of rare spices at the foot of the Sibyl and as the vapours rose from the pit so did the heavy words of the Oracle.

“You have traveled the world and acquired richness, and knowledge without studies.  And that’s good.  Few men will gain that in their life times as you did. You have witnessed and learned from cultures and peoples all over and that’s good for Culture is the gift of the savvy.   Knowledge and Culture and Wisdom these are the gifts you must leave your son.

You have the first two but to gain wisdom you must first know yourself.

GoIMG-20160719-WA0015 then!  When you get to know yourself you will not need to come back to ask advice from me, said the Sibyl,  because you will have the wisdom to talk to your son.”

–Antío (goodbye) —

I looked down the valley below and the group was all there waiting and waving at me to come down.

I never got to ask about the ending of the story for as I turned around the old man was already gone and in the haze I could barely discern his silhouette walking beyond the massive trees.








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Dedicated to my mother (Maria Lista — 1930-2015)

This blog is dedicated to my mother’s memory on the first anniversary of her passing.

Those wonderful aromas from the kitchen greeting us children coming home from school; waking up on early Sunday mornings to the smell of fresh tomato sauce; the evenly spaced rows of homemade maccheroni and you, dear mom, spreading them with care on the counter; that stylish vest you carved out form dad’s old sweater, the many pranks you tried to play on us on April fool’s day, these are some of the hundreds of great memories that will never fade away.

Our mother was a magnificent cook who was proud to share her famous recipes with everyone, a talented seamstress, a person with an exquisite sense of humor, a lover of flowers and plants; an adoring mother: above all, you were our councillor, our friend, our guide, our compass.

As a young lady she enjoyed writing essays, letters and poetry and was proud to have won an essay-writing competition from the Ministry of Education. She was the best grammar tutor we could have ever asked for during our elementary school days in Italy. An avid reader and a true lover of literature, history, classical music and the arts, she enjoyed discussing politics and current events on a daily basis; especially with our late uncle Salvatore.

Of the many stories she loved to share with me there is the one about Cornelia Gracchi, a noble roman matron who declined to become queen because she was so attached to her sons and daughter that was afraid that her new role as monarch would take her away from her motherly duties. When other nobles confronted her with the question “how could you have refused the crown jewels?” she pointed to her children and exclaimed “these are my jewels”!

This story truly exemplifies who she was: a proud mother and devoted wife, a loving grandmother and a mentor to us right to the very end. Our mother sacrificed her own interests to take care of her family without holding back.

We owe you so much — cara mamma! Your faith above all, the love of knowledge, the importance of education, the love of family, the gifts of patience, perseverance, sacrifice, hope, generosity and care for those in need, and the trust in God; these are the true jewels you leave with us.

We know you could have been a gifted educator and perhaps more, had that opportunity been given to you; but you can rest assured that what you have achieved through your children, grandchildren, and great-grandchildren, will have an impact on our families and on society and will go on for generations to come.

We are proud of you; we miss you, we will never forget you and we will love you always!

Your image is imprinted forever in our hearts.

Thank you nanna’!! May God grant you eternal rest.

On behalf of our families I wish to express our sincere gratitude to everyone present here today for showing your support in this time of need. Thank you.


Tra i tanti ricordi che non svaniranno mai affiorano alla mente i meravigliosi aromi della tua cucina che ci accoglievano quando da bambini si ritornava a casa da scuola; lo svegliarsi presto la domenica mattina all’odore del sugo di pomodoro fresco; i maccheroni fatti in casa che tu allineavi man mano con cura sul tavolo; quel gilet alla moda che con mestiere ricavasti da un vecchio maglione di papà, i tanti pesci di aprile che ogni anno preparavi con astuzia.

Maria era una cuoca eccezionale, orgogliosa di condividere le sue famose ricette con tutti, una sarta di talento, una persona con uno raffinato senso dell’umorismo, un amante di fiori e piante; una madre adorabile. Sei stata la nostra prima insegnante, la nostra amica, il nostro punto di riferimento, la nostra bussola.

A nostra madre piaceva anche scrivere saggi, lettere e poesie e da giovane vinse un ambito premio del ministero della publica istruzione. La miglior insegnante di grammatica che avrei potuto mai avere durante i miei anni alle elementari in Italia nostra madre era un’avida lettrice. Amante della letteratura, della storia, della musica classica e dellle belle arti, non perdeva mai l’occasione di discutere politica ed attualità soprattutto con il nostro defunto zio Salvatore.

Tra le tante storie che amava raccontarmi ricordo in particolar modo quella di Cornelia Gracchi, una nobile matrona romana che rifiuto` di diventare regina perché era così attaccata ai suoi figli che aveva paura che il suo nuovo ruolo di monarca l’avrebbe portata via dai suoi doveri materni. Quando altri nobili donne la confrontarono con la domanda “come hai potuto rifiutare i gioielli della corona?”, mostro` i suoi figli esclamando “questi sono i miei gioielli”!

Questa storia esemplifica veramente la tua persona cara mamma: una madre orgogliosa, una moglie devota, una nonna amorevole e una guida per noi fino alla fine. Hai sacrificato tutto per prenderti cura della tua famiglia.

Ti dobbiamo così tanto cara mamma! La nostra fede soprattutto, l’importanza dell’apprendere e dello studio, l’amore per la famiglia, l’essere paziente, credere nella perseveranza, il sacrificio, la speranza, la generosità e la cura verso i piu` bisognosi, e la fiducia in Dio; questi sono i veri gioielli che lasci a noi.

Sappiamo che avresti potuto essere una insegnante modello e forse anche di più se ti fosse stata data tale opportunità; ma puoi stare ben certa che cio` che sei riuscita a raggiungere attraverso figli, nipoti e pronipoti, avrà un impatto reale sulle nostre famiglie e sulla società per molte generazioni future.

Siamo orgogliosi di te; ci mancherai tanto e non ti dimenticheremo mai. Ti vogliamo bene sempre!

La tua immagine rimarra` impressa per sempre nei nostri cuori.

Grazie nanna ‘!!

Che Dio ti conceda l’eterno riposo.

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Come avete trascorso la Festa delle Mamme?

Come avete trascorso la Festa delle Mamme?

Abbiamo fatto una passeggiata a Niagara Falls per attendere il concerto dei Tenori al teatro Avalon al Fallsview Casino. Un meraviglioso concerto

al tutto esaurito, organizzato da Mondo Music di Joe Tersigni che ha fatto di certo felici e contente tutte le mamme presenti; un gran bel pubblico.

Prima del concerto abbiamo deciso di fermarci per uno spuntino da Il Sorriso Caffè & Pizzeria.

L’amico Giovanni Campisi ci ha preparato due belle pizze e per finire un ottimo caffè’ e dei deliziosi cannoli con la ricotta che ci hanno fatto ricordare quei veraci di Messina.

Giovanni è siciliano verace di Siracusa ed insieme al partner Sofia Butera, di Lamezia Terme, gestiscono Il Sorriso da diversi anni.

Il nostro caro amico è uno sportivo per eccellenza e a giudicare dal grande scudetto Juventino che ha posto ben in vista ad adornare il muro del suo locale, assieme a bandiere e magliette varie, quest’anno il suo “sorriso” da buon tifoso juventino è ancora più grande.

Questo piccolo locale, una vera e propria gemma nascosta nel cuore di Niagara Falls, è diventato per noi una fermata obbligatoria ogni qualvolta andiamo a visitare le Cascate.

Quella de “Il Sorriso” è sicuramente la migliore pizza che io abbia mai assaggiato da questa parte dell’oceano. Giovanni prepara egli stesso tutti gli ingredienti dalla A alla Z, e aggiunge un pizzico di orgoglio, una grossa manciata di savoir-faire e tanto tanto cuore.

Scegliete tra le tante pizze classiche dal menu oppure create da voi o lasciate alla sorte decidere e … “comme esce t’ha mangi”.


L’ospitalità è da vero siciliano! Uscirete dalla pizzeria leccandovi con soddisfazione le labbra e con un gran bel Sorriso sull bocca.

Visitatelo la prossima volta che vi recate alle Cascate.

Il Sorriso Pizzeria 5983 Clark Avenue – 905-353-1989

Life, Food, and Travel

Costiera Amalfitana – Campania


Questo paradiso e’ la Costiera Amalfitana, in provincia di Salerno. Pesca di prima mattina, cosa ne dite di un po’ di scorfano per colazione?









Nella sesta foto ci troviamo nella Chiesa di Sant’Andrea, fratello di San Pietro che fu inviato a convertire l’impero romano Orientale. Le spoglie del Santo furono riportate da Costantinopoli dal vescovo di Capua nel primo secolo.

Nella Republica marinara e città batuAmalf8a di Flavio Gioia, inventore della bussola ancora oggi si ammirano monumenti che testimoniano al potete tramontato di questa ridente cittadina partenopea.




E per finire la giornata in bellezza, baccala’ all’amalfitana e zeppole di San Giuseppe. Che delizia!! amalfffamalffffff

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Paestum – Campania

tem 1 tem 2 tem 3Nella prima foto il tempio di Hera (Giunone), forse il piu’ antico tempio di origine greca esistente, ancora in condizioni supreme. Risale al 565 a.C..

Nella seconda foto il tempio greco dedicato alla dea Athena.

Infine l’anfiteatro romano, uno dei piu’ antichi.


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Tropea – Calabria

Il mito vuole attribuire ad Ercole la fondazione di questa città. Gli storici preferiscono insegnare che fu Scipione l’africano a costruire Tropea. Questa perla della costa occidentale della Calabria rimane meta di milioni di turisti. Qui tra la bellezza naturale e i molti miracoli architettonici come la Madonna dell’Isola si possono degustare i vari prodotti tipici come il peperoncino e la cipolla rossa di Tropea.12874568_829814160461815_1877935547_o 12894364_829814170461814_171520503_o

Education Trends

March Break 2016 – Credit Courses in Italy

Earn 1 high school senior credit (university Level or Open Level) while you travel in Italy.


Dates of Travel:

Saturday, March 12, 2016 through Saturday, March 26, 2016



Rome, Florence, Amalfi, Calabria, Sicily (Final Itinerary TBA)


Approximate Cost:

$3200 CDN per/ student, plus $270 taxes and tips

(Transportation, hotel accommodation, breakfast and dinner)


Program Co-Sponsored by:


Centro Scuola & Toronto Catholic District School Board

(International Education/Continuing Education Department)


For information and/or registration, please email

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